Will you be able to fly? REAL ID deadline just a year away

May 3, 2022

Cartoon image of a bear on a laptop thinking about different forms of REAL ID-compliant IDs.Toothbrush? Check.

Phone charger? Check.

The right identification?

Make sure to add that to your packing list as you get ready to resume traveling, post-pandemic.

The REAL ID Act goes into effect nationwide on May 3, 2023. From that date forward, standard Washington driver’s licenses and IDs will no longer be valid for domestic air travel, at U.S. border crossings, or to access certain federal facilities. That means you have just about a year to make sure you have—or get—the right kind of ID for your trip.

If you’re planning on traveling by air, you may need an enhanced driver’s license (EDL), U.S. passport, or alternate forms of identification such as a foreign passport, U.S. Citizenship and Immigration Services Employment Authorization Card (I-766), or a Permanent Resident Card (I-551). You may already have what you need. To see if you’re ready, take the ID2023 quiz.

This all may sound familiar, as the REAL ID deadline was originally in 2020. “Due to the COVID-19 pandemic, Washington State Department of Licensing offices were at limited capacity for a significant amount of time,” said Teresa Berntsen, DOL’s director. “This was the case with licensing agencies across the country, leading to the federal government extending the deadline. DOL has reopened most offices and is ready to issue enhanced licenses and IDs to all state residents who qualify.”

Getting an EDL requires a visit to a driver licensing office. DOL encourages applicants to make an appointment to avoid long lines and waiting times. However, getting an appointment at your desired office may take up to a month, and once your application is approved it could take a couple of weeks to receive your card. So residents who need an enhanced license or ID shouldn’t wait until the last minute.

“A year may sound like a long time, but we recommend that you don’t wait until the deadline gets closer or until just before a trip to make sure you have the right ID to travel,” Berntsen said. “You don’t want to plan that perfect vacation without knowing that everybody is prepared.”

A standard driver’s license or ID will still be good for other forms of U.S. travel, such as driving or riding a train. Newly issued standard licenses will bear the marking “Federal Limits Apply” to indicate they are not REAL ID compliant.

Visit DOL’s ID2023 website to learn more.


¿Podrá volar? La fecha de comienzo de REAL ID a solo un año de distancia

May 3, 2022

Imagen de caricatura de un oso en una computadora portátil pensando en diferentes formas de identificaciones compatibles con REAL ID.¿Cepillo de dientes? Lo tengo.

¿Cargador de teléfono? Lo tengo.

¿La identificación correcta?

Asegúrese de agregar esto a su lista de equipaje mientras se prepara para reanudar los viajes después de la pandemia.

La Ley REAL ID entra en vigor en todo el país el 3 de mayo del 2023. A partir de esa fecha, las licencias de conducir y las identificaciones estándar de Washington ya no serán válidas para los viajes aéreos nacionales, los cruces fronterizos de EE. UU. o para acceder a ciertas instalaciones federales. Eso significa que tiene aproximadamente un año para asegurarse de tener, u obtener, el tipo de identificación adecuado para su viaje.

Si planea viajar en avión, es posible que necesite una licencia de conducir mejorada (EDL), un pasaporte de los EE. UU., u otras formas de identificación alternativas como un pasaporte extranjero, una Tarjeta de Autorización de Empleo de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (I-766) o una Tarjeta de Residente Permanente (I-551). Es posible que ya tenga lo que necesita. Para ver si está listo, responda el cuestionario ID2023.

Todo esto puede sonar familiar, ya que la fecha límite de REAL ID fue originalmente en el 2020. “Debido a la pandemia de COVID-19, las oficinas del Departamento de Licencias del Estado de Washington tuvieron una capacidad limitada durante una cantidad significativa de tiempo”, dijo Teresa Berntsen, directora de DOL. “Esto paso en las agencias de licencias de todo el país, lo que llevó al gobierno federal a extender el plazo. DOL ha reabierto la mayoría de las oficinas y está listo para emitir licencias e identificaciones mejoradas a todos los residentes del estado que califiquen”.

Para obtener una EDL debe visitar una oficina de licencias de conducir. DOL alienta a los solicitantes a hacer una cita para evitar largas filas y tiempos de espera. Sin embargo, obtener una cita en la oficina deseada puede demorar hasta un mes, y una vez que se apruebe su solicitud, podría demorar un par de semanas recibir su tarjeta. Por lo tanto, los residentes que necesitan una licencia o identificación mejorada no deben esperar hasta el último minuto.

“Un año puede parecer mucho tiempo, pero le recomendamos que no espere hasta que se acerque la fecha límite o hasta justo antes de un viaje para asegurarse de tener la identificación correcta para viajar”, dijo Berntsen. “No quieres planificar esas vacaciones perfectas sin saber que todos están preparados”.

Las licencias de conducir o tarjetas de identificación estándar seguirán siendo válidas para otras formas de viajar por los EE. UU., como conducir o viajar en tren. Los documentos estándar recientemente emitidos llevan la inscripción “Se aplican límites federales” para indicar que no cumplen con REAL ID.

Visite el sitio web ID2023 de DOL para obtener más información.


Tacoma driver licensing office moving to Lakewood in early June

May 2, 2022

Image of a moving truck, along with the words, "Tacoma driver licensing office moving to Lakewood. We are moving! Early June."The Tacoma driver licensing office is moving in early June, but it won’t be going far.

The new office location will be just minutes away in Lakewood, near the Lakewood Towne Center.

You can make an appointment at the Tacoma location (6402 S. Yakima Ave., Ste. C, Tacoma, WA 98408) through June 4, when it will close permanently at the end of the day.

The Lakewood office (6010 Main St., Ste. 100, Lakewood, WA 98499) will open June 10 with the same Tuesday-Saturday operating schedule. Look for appointments to be made available around that time.

If you need service during the transition period (June 5-9), consider other offices in the area:

  • Federal Way: 1617 S. 324th St., Federal Way, WA 98003
  • Parkland: 2502 112th St. E., Ste. 200, Parkland, WA 98445
  • Puyallup: 733 River Rd., Puyallup, WA 98371

Many services are also available 24/7 online at dol.wa.gov.

We apologize for any inconvenience and look forward to continuing to serve you.


La oficina de licencias de conducir de Tacoma se mudará a Lakewood a principios de junio

May 2, 2022

Imagen de un camión de mudanzas con las palabras "¡Nos mudamos! La oficina de licencias de conducir de Tacoma se muda a Lakewood. Principios de junio".La oficina de licencias de conducir de Tacoma se mudará a principios de junio, pero no irá muy lejos.

La nueva ubicación de la oficina estará a solo unos minutos en Lakewood, cerca del Lakewood Towne Center.

Puede hacer una cita en la ubicación de Tacoma (6402 S. Yakima Ave., Ste. C, Tacoma, WA 98408) hasta el 4 de junio, cuando cerrará permanentemente al final del día.

La oficina de Lakewood (6010 Main St., Ste. 100, Lakewood, WA 98499) abrirá el 10 de junio con el mismo horario de funcionamiento de martes a sábado. Alrededor de ese tiempo las citas en la oficina de Lakewood estarán disponibles.

Si necesita servicio durante el período de transición (del 5 al 9 de junio), considere otras oficinas en el área:

  • Federal Way: 1617 S. 324th St., Federal Way, WA 98003
  • Parkland: 2502 112th St. E., Ste. 200, Parkland, WA 98445
  • Puyallup: 733 River Rd., Puyallup, WA 98371

Muchos servicios también están disponibles en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana en dol.wa.gov.

Pedimos disculpas por cualquier inconveniente y esperamos seguir sirviéndole.


Boat registrations due to be renewed by end of June

April 26, 2022

Image of a sailboat, along with the words, "Renew now! Washington State Department of Licensing. Go online! dol.wa.gov"Warmer weather is on the horizon, which means boating season is nearly here. Make sure you’re ready to enjoy Washington’s waters by renewing your boat registration as soon as possible.

In our state, boat registrations are good for the period of July 1 through June 30 each year. This is a popular time to renew, so don’t delay. If your boat is currently registered, renew online or visit a vehicle/vessel licensing office in person.

You may need to meet certain requirements before you can renew.

If you didn’t renew last year and your registration is expired, you have two options:

  • Option 1: Renew online to cover last year’s expiration and bring your registration current, then renew again for the coming registration year.
  • Option 2: If you are not going to use your boat before July, visit a vehicle/vessel licensing office as early as July 1 to register.

You must register your boat within 60 days of moving to Washington, or within 15 days of purchase if you’re already a resident. If you miss the deadline, you may incur additional fees.

Questions? Call 360-902-3770.

Get renewal reminders by email!

Ensure you never miss another renewal by signing up for email reminders! Go to dol.wa.gov, scroll to the bottom of the page, and click on “Get or update email reminders.” It takes less than a minute.

Aquatic invasive species prevention permits

Operators of watercraft not registered in Washington state, seaplanes, and commercial transporters of certain vessel types must have an aquatic invasive species (AIS) prevention permit to help stop the spread of AIS. An AIS prevention permit is valid for one year and can be purchased online or from any of the Washington Department of Fish and Wildlife’s authorized dealers.

Funds from the $24 fee support the department’s efforts to keep our state’s waters free of aquatic invasive species and manage infestations when prevention fails. Learn more at the WDFW website.